Les fiançailles du prince Charles et de Lady Diana

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Dans l’histoire de la monarchie, peu de relations ont suscité autant d’attention et d’intérêt dans le monde que l’union entre l’héritier du trône britannique, le prince Charles, prince de Galles, et l’ancienne gouvernante et future princesse de Galles, Diana Spencer.

Notamment parce que cette union contenait tout ce qui peut émouvoir les gens : une princesse de conte de fées, une prétendante au trône royal, un amour malheureux et une fin malheureusement très tragique. Charles lui-même a décrit plus tard son mariage avec Diana comme une tragédie grecque.

Comment Charles et Diana se sont-ils rencontrés ?

Comme souvent dans la vie, leur rencontre est due au hasard. Au début de l’hiver 1977, la famille de Diana, une riche famille aristocratique proche de la cour royale, a organisé une partie de chasse sur le domaine familial des Spencer à laquelle Charles participa.

La reine Élisabeth II a très tôt considéré Diana comme une candidate appropriée pour une union avec son fils Charles, car elle était issue de l’une des principales familles nobles et était connue pour être irréprochable, protestante et vierge. Les conditions de base idéales pour une future reine potentielle aux côtés de Charles. Par la suite, la cour a forcé les rencontres entre les deux, d’autant plus que le véritable grand amour du prince Charles, Camilla Parker Bowles, anciennement Camilla Shand, n’entrait pas en ligne de compte comme épouse.

La presse aimait Diana, tout comme le public, et c’est ainsi que Charles a demandé Diana en mariage en 1981, lors d’une visite au château de Windsor.  Il était déjà clair à ce moment-là que les sentiments de Diana pour Charles n’étaient pas réciproques.

Comment se sont déroulées les fiançailles de Charles et Diana ?

Le déroulement des fiançailles proprement dites ou de la demande en mariage fait l’objet de spéculations, mais il n’existe pas d’informations vraiment sûres. Ce que l’on connaît surtout, c’est une interview des deux jeunes gens, à peine trois semaines après leurs fiançailles. Des journalistes les ont interrogés sur leurs fiançailles devant le palais de Buckingham et l’une des questions était « Je suppose que vous êtes amoureux ? ». Alors que Diana, d’habitude plutôt réservée, a répondu sans hésiter par un bref « Bien sûr », la réaction du prince Charles a été plutôt froide. Il s’est contenté d’exprimer la phrase « Peu importe ce que “amoureux” veut dire ». La presse a ignoré ce commentaire, car il ne correspondait pas à l’image de cette relation féerique qui, malheureusement pour Charles, relevait probablement plus du devoir envers la famille royale que du véritable amour.

Quelle bague de fiançailles Lady Di a-t-elle choisie ?

La bague de fiançailles de Lady Diana était et reste très inhabituelle. Normalement, pour les fiançailles royales, on crée des bijoux spéciaux ou on choisit une bague dans la réserve du trésor royal. Diana, elle, a choisi très modestement une bague d’une collection existante du joaillier de la cour Garrards, qui lui plaisait particulièrement.

Au centre, un saphir bleu ovale de Ceylan de 12 carats, entouré de 14 diamants plus petits, montés dans un anneau en or blanc 18 carats. Un bijou magnifique et élégant qui est aujourd’hui considéré comme une icône et a été copié à de nombreuses reprises, mais qui a fait sensation à l’époque en raison de son prix modique d’à peine 28 000 livres.

Que s’est-il passé après les fiançailles de Charles et Diana ?

En juillet 1981, Charles et Diana se sont mariés dans la cathédrale Saint-Paul de Londres, ce fut le mariage royal le plus médiatisé de l’histoire. À Londres seulement, deux millions de spectateurs ont arpenté les rues et un quart de milliard de téléspectateurs ont suivi l’événement à la télévision. Le premier fils du couple, le prince William, est né en 1982, suivi deux ans plus tard, en 1984, par le prince Harry.

Alors que leur mariage était en crise, Diana est devenue la coqueluche absolue des médias, avec des apparitions légendaires comme la visite aux Reagan à la Maison Blanche et une danse avec John Travolta ; Charles est toujours resté dans son ombre, du moins médiatiquement. Tant Charles que la cour royale voyaient ce déséquilibre d’un œil plutôt critique. Son rejet par la famille royale, le fait que Charles soit toujours attaché à Camilla, pesaient lourdement sur Diana. Elle souffrait de boulimie et son mariage s’effondrait lentement mais inexorablement.

En 1992, le Premier ministre de l’époque, John Mayor, a annoncé la séparation officielle du couple, et en 1996, Charles et Diana ont officiellement divorcé.

Un an seulement après le divorce, Diana est décédée dans un tragique accident de voiture le 31 août 1997 ; celui-ci a également coûté la vie à son ami, le producteur de cinéma Dodi Al-Fayed, et au chef de la sécurité de l’hôtel parisien Le Ritz, Henri Paul. La raison exacte pour laquelle la limousine des deux hommes a percuté à grande vitesse un pilier dans un passage souterrain à Paris peu après minuit n’est pas encore totalement élucidée à ce jour. Henri Paul était sous l’influence de l’alcool au moment de la course et prenait des médicaments. De plus, le véhicule était suivi par des paparazzi qui harcelaient Diana et Dodi à chacun de leur pas.

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